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Formaldéhyde et paraformaldéhyde

Formaldéhyde et paraformaldéhyde

Formaldéhyde, un nom qui peut sembler familier mais il est difficile de dire pourquoi. Il est trouvé utilisé dans divers secteurs, dans l'agroalimentaire comme dans l'agriculture, il peut être considéré comme nocif, cancérigène, mais il est aussi parfois utilisé efficacement. Voyons quelle est sa nature et quand éviter d'entrer en contact avec elle.

Le formaldéhyde: ce que c'est

Le formaldéhyde, bien qu'il semble complexe, est la forme la plus simple d'aldéhydes et peut être appelé également le formaldéhyde ou le méthanal. En tant que formule chimique, il contient du CH2O, en solution aqueuse à 37%, il est également connu dans le commerce sous le nom de formaline ou de formol et peut-être, au moins, de formol, est déjà un terme plus courant. La molécule de formaldéhyde est plane et si on regarde de près on voit comment les atomes sont arrangés que la formule chimique "mentionne".

Il y a un atome de carbone au centre d'un triangle qui semblerait presque équilatéral avec des sommets "occupés" par deux atomes d'hydrogène, celui "H2" de la formule, et par celui de l'oxygène.

Formaldéhyde et paraformaldéhyde

Si le formaldéhyde semble bizarre, encore moins paraformaldéhyde . Voyons comment il est né et ce que c'est. C'est à propos de l'une des deux formes possibles sous lesquelles on trouve du formaldéhyde qui, gazeux à température ambiante, peut être la formaline ou le paraformaldéhyde, en fait, sous forme de 1,3,5-trioxane, molécule cyclique formée par l'union de trois molécules de formaldéhyde. Ce sont des mécanismes chimiques et physiques complexes qui, sinon pour le travail ou la passion, ne sont pas spécifiquement étudiés mais il est utile de savoir que le paraformaldéhyde peut être reconverti en formaldéhyde.

Formaldéhyde: où il se trouve

Les solutions aqueuses dans lesquelles il se trouve, formol par exemple, ils sont incolore mais possède une odeur caractéristique et un puissant pouvoir bactéricide. C'est pourquoi on retrouve ces substances souvent contenues dans des désinfectants à usage domestique, il suffit de jeter un œil au supermarché, dans les rayons, en consultant les étiquettes, ce qu'il faut faire souvent, pour voir ça entre dans nos maisons à notre insu.

Il est utilisé, en solution aqueuse, également dans le secteur de production de tissus industriels, toujours à cause de son propriétés bactéricides.

Une autre utilisation que nous trouvons de ce type de solutions d'aldéhyde formique est le "laboratoire", où elles sont utilisées pour conserver des échantillons de matériel biologique, il va sans dire que dans certaines techniques d'embaumement, c'est une substance très utilisée.

Formaldéhyde cancérigène

En plus d'être dangereux en cas d'ingestion, le formaldéhyde est cancérigène au moins sur les rongeurs, êtres dans l'organisme desquels il est capable d'interférer avec les liaisons entre l'ADN et les protéines. IARC, l'Association internationale pour la recherche sur le cancer, dès 2004 il a inclus le formaldéhyde dans la liste des substances considérées avec certitude comme cancérogènes pour l'espèce humaine, cela devrait nous prévenir mais pas de panique avant quantifier avec précision le type de danger et de nocivité.

Les concentrations généralement trouvées dans les bâtiments sont bien inférieures à la seuil d'alarme cancérigène, d'autre part, il faut faire très attention lors de l'utilisation de formaldéhyde dans la vie quotidienne des travailleurs de la transformation industrielle.

Dernièrement, cette substance a été classée d'une manière différente de son cancérigène. Il est passé de la catégorie "suspecté de provoquer un cancer" à celle de "Peut causer le cancer".

Formaldéhyde dans les vaccins

Toujours en solution aqueuse, donc sous forme de formol, il est utilisé dans la production de vaccins et d'anatoxines qui sont des toxines qui perdent leur toxicité mais conservent leur immunogénicité, à commencer par les toxines bactériennes. Le formol peut toujours être utilisé pour fabriquer vaccins à base de micro-organismes tués.

Ce n'est pas l'usage principal du formaldéhyde, celui des vaccins cependant, car on le trouve avant tout le protagoniste ou du moins co-protagoniste de production de polymères et autres composés chimiques. En tant que réactif, il est également présent dans le processus de fabrication d'autres composés organiques comprenant des polyols, tels que le pentaérythritol.

De retour dans les rayons des supermarchés où nous avons trouvé produits d'hygiène au formaldéhyde, ils changent de secteur mais toujours en regardant les labels, on le trouve aussi parmi les additifs alimentaires avec les initiales E 240: il est utilisé comme conservateur.

Formaldéhyde dans les glaçures

Avec l'urée, il est utilisé comme peinture à la colle de panneaux de particules ou comme élément à faire panneaux insonorisants, ceux que l'on retrouve dans certains faux plafonds ou comme cloisons dans les bureaux en open space. Ce qui peut être dérangeant, c'est le fait qu'au fil des années, cette il a tendance à s'évaporer dans le milieu environnant et nous savons tous que l'inhaler pendant une longue période et en continu n'est pas bon pour la santé.

Dans le secteur textile lors de l'application de naphtols, le formaldéhyde sert à donner une plus grande stabilité aux solutions naphtoliques, dans les étapes ultérieures, lors de l'utilisation de colorants obtenus avec des colorants directs, le formaldéhyde peut être très utile pour améliorer sa résistance à l'eau et au lavage en général.

Formaldéhyde: cheveux

En plus d'être une substance pouvant causer le cancer, comme expliqué précédemment, le formaldéhyde peut être responsable de certains processus de dommages à notre corps. Il est en fait considéré comme l'un des polluants intérieurs les plus courants et, s'il est présent à des concentrations dans l'air supérieures à 0,1 ppm, il peut irriter les muqueuses et les yeux par inhalation, ainsi que endommager les cheveux et la peau en général.

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