LES SUJETS

Est-ce risqué d'embrasser votre animal? Que se passe-t-il lorsque votre chien vous lèche le visage?

Est-ce risqué d'embrasser votre animal? Que se passe-t-il lorsque votre chien vous lèche le visage?

Votre vétérinaire vous dit d'empêcher vos animaux de compagnie de lécher le visage de la famille. Elle énumère les nombreux parasites et bactéries éventuellement présents dans la salive des animaux de compagnie qui peuvent affecter les membres de la famille. Cependant, des recherches récentes suggèrent que l'ancienne pratique de lécher les chiens peut aider à la cicatrisation des plaies.

La salive des animaux domestiques est-elle donc un danger pour la santé ou un avantage? La réponse est probablement les deux. Cependant, des soins vétérinaires de routine et des pratiques sanitaires simples peuvent réduire les craintes que le léchage de votre animal soit un risque pour la santé de la famille.

Pourquoi les baisers de votre animal sont-ils dangereux pour la santé?

La bouche et les intestins des animaux peuvent héberger des bactéries et des parasites qui peuvent être transmis aux humains. Ils peuvent causer une variété de conditions médicales chez les humains. Les maladies transmises des animaux aux humains sont appelées «zoonotiques» (zo-not-ick).

Bactéries:

La pastuerella est un habitant normal de la bouche chez les chats et les chiens qui peut provoquer des infections cutanées, des ganglions lymphatiques et parfois des infections plus graves. Bartonella henselae, une bactérie transmise aux chats par les puces infectées par leurs excréments. C'est la cause d'une grave infection de la peau et des ganglions lymphatiques appelée fièvre des griffes du chat. Le Center for Disease Control rapporte que la plupart des infections à pastuerella et à bartonella sont le résultat de rayures. Peu de données sont disponibles pour prouver que le fait d'être léché par un animal domestique est un important moyen d'infection.

Salmonella, E. coli, Clostridia et Campylobacter sont des bactéries intestinales d'animaux de compagnie qui peuvent causer de graves maladies intestinales chez l'homme. Les animaux domestiques peuvent ne présenter aucun symptôme et transmettre ces bactéries dans leurs excréments (caca). La plupart des infections humaines sont généralement dues au contact oral de mains contaminées par des excréments d'animaux de compagnie. Parce que les animaux se lèchent l'anus, ces bactéries peuvent également être présentes dans leur bouche. Le léchage du visage et des lèvres est une voie potentielle d'infection de l'animal à l'homme. Encore une fois, il y a peu de preuves qu'il s'agit en fait d'un moyen de transmission important.

Parasites:

Les animaux domestiques sont les hôtes de nombreux vers parasites et parasites unicellulaires. L'infection humaine par ces parasites peut entraîner des maladies intestinales, des problèmes de peau, la cécité et des troubles cérébraux. Les animaux domestiques peuvent vivre avec ces parasites dans leurs intestins sans signes de maladie. Mais les œufs qui passent dans les excréments des animaux domestiques peuvent infecter les humains. À l'instar des bactéries, la principale voie d'infection chez l'homme est fécale-orale. Les animaux qui ont léché leur anus peuvent transmettre des œufs de parasites aux humains lors du léchage du visage.

À l'exception de deux parasites unicellulaires, Giardia et Cryptosporidia, ce type d'infection est peu probable. La plupart des œufs de parasites ne sont pas infectieux directement de l'anus. Ils doivent subir une période de maturation dans les matières fécales ou dans un environnement contaminé pour infecter les humains. La transmission aux humains nécessiterait que les chiens lèchent les visages humains après avoir mordu ou mangé des excréments âgés de un à 21 jours, selon le parasite. Parce que les chats ne sont pas des mangeurs de matières fécales (coprophages), il est peu probable que les humains soient infectés par les parasites de leurs chats.

Giardia et Cryptosporidia sont immédiatement infectieux et pourraient donc être transmis par une lécher.

Les bienfaits de la salive animale

La croyance en le pouvoir de guérison du léchage d'un chien remonte à l'Égypte ancienne et a persisté à travers le temps. Dans la France moderne, un dicton médical se traduit par «La langue d'un chien est la langue d'un médecin». Des recherches récentes ont identifié des produits dans la salive qui aident réellement à la guérison.

Des chercheurs aux Pays-Bas ont identifié un produit chimique dans la salive des animaux de compagnie appelé histatines. Les histatines accélèrent la cicatrisation des plaies en favorisant la propagation et la migration de nouvelles cellules cutanées.

Le Dr Nigel Benjamin de la London School of Medicine a montré que lorsque la salive entre en contact avec la peau, elle crée de l'oxyde nitrique. L'oxyde nitrique inhibe la croissance bactérienne et protège les plaies de l'infection.
Des chercheurs de l'Université de Floride ont isolé une protéine dans la salive appelée facteur de croissance nerveuse qui réduit de moitié le temps de cicatrisation des plaies.

Précautions prudentes avec la salive d'animaux

Le risque d'infection bactérienne ou parasitaire des animaux domestiques est le plus élevé chez les très jeunes enfants, les personnes âgées et les personnes immunodéprimées recevant une chimiothérapie ou souffrant du SIDA. Les personnes dont le système immunitaire est sain sont peu susceptibles d'être infectées. Malgré le risque relativement faible d'infection par les animaux de compagnie, certaines précautions raisonnables de la part des propriétaires d'animaux sont de mise. Le Companion Animal Parasite Council recommande:

Programmes de vermifugation réguliers
Examens annuels des matières fécales des animaux de compagnie avec un traitement vermifuge approprié
Traitement pour contrôler les puces et les tiques
Élimination quotidienne des excréments d'animaux et respect des lois sur la pelleteuse
Couvrir les bacs à litière pour enfants lorsqu'ils ne sont pas utilisés
Donner de la nourriture pour animaux de compagnie cuite, en conserve ou sèche
Lavage ou cuisson des légumes destinés à la consommation humaine
Se laver correctement les mains après une exposition à des matières fécales ou à une contamination fécale.

Par Ken Tudor, DVM


Vidéo: Comprendre u0026 supprimer: Le léchage intempestif chez le chien (Septembre 2021).