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Le cuivre est-il vraiment la clé d'une économie sobre en carbone?

Le cuivre est-il vraiment la clé d'une économie sobre en carbone?

Placer le cuivre aux yeux du public au centre de la transition vers une économie sobre en carbone grâce aux énergies renouvelables est un objectif prioritaire de l'industrie multinationale du cuivre et des mines.

Sans cuivre, il n'y a pas d'électricité

Là où l'électricité est produite, elle devra être transportée et toutes les infrastructures nécessaires pour cela auront du cuivre. Ils contiennent des générateurs, des transformateurs et des câbles en cuivre. L'énergie renouvelable a également besoin de cuivre, encore plus. Les véhicules électriques nécessitent quatre à cinq fois plus de cuivre que les véhicules à combustibles fossiles. Une voiture peut avoir jusqu'à six kilomètres de câblage en cuivre. Les moulins à vent et les panneaux solaires contiennent également du cuivre. Jusqu'à 30 tonnes de cuivre peuvent faire partie d'une seule des plus grandes usines terrestres. Idem pour les éoliennes marines de forte puissance (offshore) qui nécessitent également un câble en cuivre pour les relier à la côte.

Nouvelle extraction de cuivre pour la transition énergétique

La transition énergétique nécessite donc des milliers de tonnes de cuivre car ce matériau est un élément important de nombreuses infrastructures d'énergies renouvelables car il est le meilleur conducteur d'énergie et de chaleur.

Aujourd'hui, les véhicules électriques nécessitent moins de 1% de cuivre. D'ici 2027, la demande annuelle de cuivre pour le transport électrique pourrait être supérieure à 6%, soit environ 1 million 740 mille tonnes (1). Tout ce cuivre va devoir être retiré des mines quelque part, puis il devra être transporté et traité industriellement et transporté à nouveau.

Les experts en service agissent à titre d'ambassadeurs des avantages de l'industrie minière de l'art. XXI, du monde académique et politique, ignorant les impacts socio-environnementaux sur les territoires où se situent les nouveaux projets miniers, et surtout ignorant l'opinion des communautés affectées, qui au final savent mieux ce qui s'en vient que les supposés experts payé par les mineurs, dont le seul mandat est de réduire les coûts et d'augmenter les profits.

Malgré les efforts de l'industrie pour prétendre le contraire avec les arguments les plus farfelus, d'un point de vue écologique, aucun projet minier n'est vraiment durable. J'en suis venu à voir qu'ils parlent même de "métaux verts" faisant allusion à une supposée respect de l'environnement. De sérieux impacts écologiques sont inévitables dans tout projet minier. L'activité qui comporte des risques sur l'eau, la terre et l'air. Et il faut reconnaître que du point de vue social, aucun projet minier qui est durement remis en question d'une manière ou d'une autre par les communautés affectées ne peut être considéré comme durable non plus.

"Décarboner" ou générer encore plus de carbone?

L'Alliance du cuivre prétend travailler avec ses alliés pour «décarboner» l'industrie à l'échelle mondiale «efficacement et économiquement». Pendant ce temps, la grande industrie minière du cuivre elle-même augmente la demande d'énergie électrique et d'électricité avec tous les processus de transport et la logistique que cela implique. Si le bilan complet est fait, ce qui n'est pas le plus courant, l'extraction de ces ressources matérielles par l'exploitation minière et la construction de ces parcs éoliens et la fabrication de véhicules électriques ont des besoins énergétiques intenses et génèrent pollution et émissions. de carbone incalculable.

Production d'énergie et extractivisme main dans la main

Les arguments de l'industrie en sa faveur sont multiples: elle serait engagée envers les objectifs mondiaux de réduction du changement climatique. Et il va plus loin en affirmant qu'il favorisera l'efficacité énergétique avec des investissements entre trois et neuf fois plus élevés que ceux actuels. Mais cela signifie tellementplus de cuivre, plus d'exploitation minière, plus d'industrie, plus de transport, plus de combustibles fossiles, plus de changement climatique. Beaucoup de business: en réalité, ils sont comme des vautours spéculatifs attendant la hausse des prix.

C'est pourquoi, de mon point de vue, cet engagement est assez douteux et s'inscrit davantage dans le double standard de se dire verts et respectueux de l'environnement tout en continuant à faire des affaires sous le signe d'un bon appareil de relations publiques et de mécénat. L'industrie sait gagner de l'argent, elle oublie plusieurs fois de prendre en compte les besoins énergétiques de la population et les usages antérieurs qui sont donnés aux territoires ou les usages qu'ils aimeraient leur attribuer en termes de développement rural, et cela n'est pas possible en raison du manque absolu de soutien et du manque de sensibilité politique.

L'argumentaire est complété en présentant le territoire où la ressource existe - dans ce cas le cuivre - comme une puissance clé dans les minéraux clés également. Tout est essentiel. Mais les projets miniers sont projetés pour une période de 15 ans, jusqu'à un maximum de 25. Et puis ils laisseront derrière eux unhéritage de pollution et promesses de restauration qui ne seront jamais tenues.

Héritage destructeur et polluant

Tant qu'il y aura une demande de matière première, l'industrie justifiera de l'obtenir à n'importe quel prix, même si cela compromet la nature, la biodiversité, les communautés, la vie en un mot.

C'est une manière inacceptable de définir le sort de nombreuses communautés, sans parler des coûts réels de l'exploitation minière à ciel ouvert, du masquage des données, du refus de la destruction et de la pollution, des déplacements de population, de la fin du mode de vie pour beaucoup. Mais en ce qui concerne l'exploitation minière, les personnes touchées se sont réveillées, elles s'organisent, elles travaillent à faire connaître la situation dans laquelle un projet minier qui tombe comme une épée de Damoclès dans leur communauté les met.

Et les projets miniers peuvent et doivent être stoppés lorsque les preuves montrent que leur coût socio-environnemental est bien supérieur à tout avantage qu'il peut avoir pour la transition énergétique, pour la croissance et pour la macroéconomie et les comptes offshore des multinationales dans les paradis fiscaux. . Bien que ce soit contre le vent et la marée produits par des politiciens irresponsables.

L'empreinte du cuivre et le débat qui reste

L'extraction du cuivre a des impacts socio-environnementaux très graves - même si elle est destinée à la mise en œuvre d'énergies renouvelables. Vous évitez ou ignorez consciemment ce débat, qui n’est pas encore suffisamment approfondi et qui, tôt ou tard, devra venir.

Les beaux discours d'un monde bas carbone sont très éloignés de la réalité de nombreux lieux touchés par les projets miniers d'où proviennent les matières premières comme le cuivre, sans débat public, et sans calculer les pertes que le pari sur l'exploitation minière a pour communautés, pour l'environnement et pour le climat.

Le recyclage des matières premières telles que le cuivre et la promotion d'une consommation d'énergie plus faible et plus efficace est la voie à suivre. Il sera nécessaire de débattre plus en profondeur sur la transition énergétique et d'inclure des propositions sérieuses d'économie et d'efficacité énergétique, d'économie circulaire et de post-extractivisme.

Si vous souhaitez en savoir plus sur les revendications écologiques de la grande industrie du cuivre:

Note 1Selon l'ICA International Copper Association

Par Guadalupe Rodríguez


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