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Une étude explique pourquoi l'alimentation humaine cause des dommages «catastrophiques» à la planète

Une étude explique pourquoi l'alimentation humaine cause des dommages «catastrophiques» à la planète

Selon une étude historique qui vient d'être publiée, la façon dont l'humanité produit et mange la nourriture doit changer radicalement pour éviter des millions de morts et des dommages «catastrophiques» sur la planète.

La clé pour atteindre ces deux objectifs est un changement radical du régime alimentaire mondial, nous devrions consommer environ la moitié du sucre et de la viande rouge, et deux fois les légumes, fruits et noix, a conclu un consortium de 36 chercheurs dans la revue médicale The Lancet.

"Nous sommes dans une situation catastrophique", a déclaré le co-auteur de l'étude, le professeur Tim Lang de l'Université de Londres et responsable politique de la Commission EAT-Lancet qui a compilé l'étude de 50 pages, à l'agence de presse française AFP.

Aujourd'hui, près d'un milliard de personnes ont faim et deux autres milliards mangent trop de mauvais aliments, ce qui entraîne des épidémies d'obésité, de maladies cardiaques et de diabète.

Les régimes alimentaires malsains représentent jusqu'à 11 millions de décès prématurés évitables chaque année, selon le rapport le plus récent de Global Disease Burden.

Dans le même temps, le système alimentaire mondial est le plus grand émetteur de gaz à effet de serre, le principal moteur de la perte de biodiversité et la principale cause de prolifération d'algues mortelles le long des côtes et des voies navigables intérieures.

L'agriculture, qui a transformé près de la moitié de la superficie terrestre de la planète, consomme également environ 70 pour cent de l'approvisionnement mondial en eau douce.

«Pour avoir une chance de nourrir 10 milliards de personnes d'ici 2050 dans les limites planétaires,« les limites de la capacité de la Terre à absorber l'activité humaine », nous devons adopter une alimentation saine, réduire le gaspillage alimentaire et investir en technologies qui réduisent les impacts environnementaux », a déclaré le co-auteur, le professeur Johan Rockstrom, directeur du Potsdam Institute for Climate Change Impact Research.

"C'est faisable, mais rien de moins qu'une révolution agricole mondiale ne sera nécessaire", a-t-il déclaré à l'AFP.

La pierre angulaire de la «grande transformation alimentaire» demandée dans l'étude est une alimentation humaine d'environ 2 500 calories par jour.

"Nous ne disons pas que tout le monde doit manger de la même manière", a déclaré le professeur Lang par téléphone.

"Mais d'une manière générale, en particulier dans le monde riche, cela signifie une réduction de la viande et des produits laitiers, et une augmentation significative de la consommation végétale."

Pour la plupart des pays riches et de nombreux autres pays émergents comme la Chine et le Brésil, cela représenterait une réduction drastique de cinq à dix fois.

Non seulement le bétail produit des quantités massives de méthane qui réchauffe la planète, mais de vastes étendues de forêts absorbant le carbone sont coupées chaque année, principalement au Brésil, pour leur faire de la place.

«En termes de climat, nous savons que le charbon est le combustible fossile le plus sale», a déclaré le professeur Rockstrom. "Côté nourriture, l'équivalent est le bœuf de grain."

Il faut au moins cinq kilogrammes de céréales pour produire un kilogramme de viande, et une fois que la côtelette ou la côtelette d'agneau est dans l'assiette, environ 30 pour cent se retrouveront à la poubelle.

Les produits laitiers sont également limités à environ 250 g de lait entier, ou son équivalent en fromage ou yaourt, par jour, et juste un ou deux œufs par semaine.

Dans le même temps, le régime nécessite une augmentation de plus de 100% des légumineuses telles que les pois et les lentilles, ainsi que les légumes, les fruits et les noix.

Les céréales sont considérées comme des sources de nutriments moins saines.

«Nous ne pouvons plus nourrir notre population avec une alimentation saine tout en équilibrant les ressources planétaires», a déclaré le rédacteur en chef du Lancet, le Dr Richard Horton.

"Pour la première fois en 200 000 ans d'histoire humaine, nous ne sommes pas en phase avec la planète et la nature."

Le rapport a suscité de vives réactions de la part de l'industrie de l'élevage et des produits laitiers et de certains experts.

"Il est extrême de créer un maximum de soins, mais nous devons être plus responsables lorsque nous formulons des recommandations diététiques sérieuses", a déclaré Alexander Anton, secrétaire général de l'Association laitière européenne, soulignant que les produits laitiers sont "bourrés" de nutriments et de vitamines.

Christopher Snowdon de l'Institut des affaires économiques de Londres (IEA) a déclaré que le rapport "révèle l'agenda complet des militants".

«Nous nous attendions à ces attaques», a déclaré le professeur Lang.

"Mais les mêmes entreprises alimentaires qui rejettent ces conclusions se rendent compte qu'elles n'ont peut-être pas d'avenir si elles ne s'adaptent pas", a-t-il déclaré.

"La question est: s'attendons-nous à ce qu'une telle situation se produise ou commençons-nous à planifier maintenant?"

Certaines multinationales ont répondu positivement, quoique prudemment, à l'étude.

«Nous avons besoin des gouvernements pour aider à accélérer le changement en alignant les directives alimentaires nationales sur des exigences saines et durables, et en réaffectant les subventions agricoles», a déclaré le Conseil mondial des entreprises pour le développement durable dans un communiqué.

Par David twomey
Article original (en anglais)


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